NATHANIEL MELLORS

Nathaniel Mellors
Escape from Neolithic

Opening MONITOR
17 novembre ore 19 – 21

La nuova mostra a Monitor vede a distanza di cinque anni il ritorno dell’artista inglese Nathaniel Mellors, con una personale che ripercorre la ricerca dell’artista attraverso due suoi importanti lavori video e una selezione di altre opere che possiamo considerare come iconiche della sua produzione.

La nuova mostra a Roma dal titolo Escape from Neolithic, coincide con una serie di apparizioni importanti dell’artista in contesti internazionali di rilievo. Dalla partecipazione all’ultima Biennale di Venezia in rappresentanza del Padiglione Finlandese in coppia con Erkka Nissinen, al prossimo progetto di mostra personale nel prestigioso New Museum di New York, programmato per Febbraio 2018.

Fin dai primi lavori, nella produzione dell’artista emergono temi legati alla società contemporanea, dal sistema mediatico e culturale, alla tecnologia, all’arte e alla civiltà, rappresentati attraverso video, installazioni, pupazzi e animatroni e corredati una da tagliente ironia, che nel tempo lo hanno portato a essere considerato come uno degli artisti più originali e irriverenti di ultima generazione.

Proprio la riflessione sulla condizione dell’uomo moderno è posta sotto questione nella saga dei video dedicata alla figura del Neanderthal, a partire dal film dal titolo The Sophisticated Neanderthal Interview, che descrive il bizzarro incontro – in un paesaggio sospeso tra passato e presente futuristico – tra un uomo primitivo dotato di un arguto intelletto, un Neanderthal appunto, e giovane uomo moderno che sembra non reggere il confronto dialettico con il suo nuovo amico. Un racconto denso di metafore per parlare della società contemporanea sempre più sedentaria e basata su un arido e poco evoluto concetto di proprietà, nonchè sovrastato da un eccesso di tecnologia.

A ciò, l’artista contrappone un ‘uomo sapiens’ capace di organizzarsi socialmente e di produrre arte. Una lezione di ‘umanesimo’, per mettere in luce lo svuotamento di contenuti e utopie tipiche nell’era moderna.
In questo discorso sull’evoluzione, compare frequentemente la figura di Shakespeare, rappresentato attraverso dei busti e in una serie di fotogrammi, che saranno proposti insieme al video, all’interno della mostra.

Il racconto evoluzionistico di Mellors prosegue con il secondo video presentato dal titolo Neanderthal Container (2014) in cui uno stunt-paracadutista si schianta ripetutamente sopra la valle di San Joaquin. Questa figura dinoccolata e perennemente in caduta libera, si materializzerà negli spazi della galleria con la scultura Fallen Neanderthal with Boxed Visions.

Fino al 20 gennaio 2018


ENGLISH VERSION

Opening MONITOR
November 17th,  7-9 pm

British artist Nathaniel Mellors (UK, 1974) returns to Monitor with Escape from Neolithic, a solo show presenting two key videos and a selection of works which can be deemed emblematic of his career. Last exhibiting at the gallery five years ago, his Rome show coincides with the artist’s participation in major international exhibitions, including this year’s Venice Biennale, where he represented Finland together with Erkka Nissinen, and his upcoming solo show at the prestigious New Museum (New York) in February 2018.

From his earliest works, Mellors has explored themes tied to contemporary society, from mediation and cultural systems, to technology, art and civilization through the use of video, installations, puppets and animatronics equipped with an irreverent and cutting irony. He is considered one of the most original and bold artists of his generation.

The artist’s reflections on the condition of modern man are at the heart of his videos dedicated to a Neanderthal figure, starting from his The Sophisticated Neanderthal Interview. Set in a landscape suspended between the past and a futuristic present, the film portrays a bizarre interview between a Neanderthal of keen intellect and a young, “modern” man who can’t keep up with the intellectual exchange. The video is peppered with metaphors to explore how contemporary society is ever more sedentary and grounded in an outdated concept of property, while being dominated by an excess of technology. Mellors juxtaposes this notion with a Neanderthal capable of organizing himself socially and producing art as a lesson in humanism to highlight the loss of meaning and ideals symptomatic of modern society. In this discourse of evolution, the figure of Shakespeare appears frequently represented by busts and a series of photograms which will be presented together with the video inside the gallery.

This evolutionary narrative continues in the second video in the show, Neanderthal Container (2014), in which a Neanderthal stunt-dummy repeatedly crashes into the San Joaquin valley as he jumps from a plane. This shambling figure in perennial free fall will materialize in the gallery spaces with the sculpture Fallen Neanderthal with Boxed Visions.

Until January 20th

Nathaniel Mellors (born 1974, Doncaster, Yorkshire, England)

Selected Solo Shows:
2018 Solo show, New Museum, New York (upcoming); 2017 The Aalto Natives, with Erkka Nissinen, curated by Xander Karskens, Finnish Pavilion, 57th Venice Biennale, IT; Solo Show, The Box, Los Angeles, USA; 2014 The Sophisticated Neanderthal, Art:Concept, Paris, France; Hammer Projects: Nathaniel Mellors, Hammer Museum, Los Angeles, CA; 2013 Front Room: Nathaniel Mellors & Jimmy Joe Roche, Baltimore Museum of Art, Baltimore (US); 2012 Recent collaborations before THE SAPROPHAGE, MONITOR, Rome Ourhouse, Episode 3 – The Cure of Folly, Malmö Konsthall, C-salen, Malmö, Ourhouse, Episode 3 feat. BAD COPY, Salle de Bains, Lyon, Ourhouse, Episode 3. BAD COPY, Matt’s Gallery, London, 1st Notes on Brown Humour – Nathaniel Mellors’ lecture for Frieze Magazine, Wide Open School, Hayward Lecture Theatre, Hayward Gallery, Southbank, London, 2012; Nathaniel Mellors, Cobra Museum, Amstelveen, :Hypercolon:, SMART Project Space, Amsterdam, Nathaniel Mellors – Ourhouse, I.C.A. London, 2011; Ourhouse, De Hallen, Haarlem, The 7 Ages of Britain Teaser, Kiasma, Helsinki, Finland, 2010; Giantbum, Stedelijk Museum Bureau,Amsterdam.

Selected Group Shows:
2015 Alfred Jarry Archipelago, La Ferme du Buisson, FR; Anatomee de l’Automate, La Panacee, Centre de culture Contemporaine-Montpellier, FR; 2014 The Great Acceleration, Taipei Biennal, Taiwan; 2013 Ghost in the System – Scenarios for Resistance, Curatedby Xander Karsken and Irina Gorlova, NCCA, Moscow, Russia; 2011British Art Show 7 – In The Days of the Comet, CCA, Glasgow PQ 2011 – Prague Quadrennial of Performance Design and Space, Prague; Panegyric, Forde, Geneva, Performa 2011, New York, La Biennale di Venezia – 54th International Art Exhibition – ILLUMinations, Venice, Un’Espressione Geografica, Fondazione Sandretto Re Rebaudengo, Turin, 2011; British Art Show 7 – In The Days of the Comet, Hayward Gallery London & Touring; More Pricks Than Kicks, David Roberts Foundation, London, Hey, We’re Closed! – Hayward Gallery, London, 2010; Altermodern, Tate Triennial 2009, Tate Britain, Contour 2009, 4th Biennial of Moving Image, Mechelen, Belgium Art & Research 2008, Montehermoso, Vitoria-Gasteiz, The History of a Decade That Has Not Yet Been Named, Biennale de Lyon 2007.